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태국Thailand

  • PM 2:4

  • 맑음 32℃

  •   | 원

  • 언어

    태국어

  • 면적

    513,120km²

  • 인구

    6,962만5,582명(2019년 기준, 출처 The World Bank)

  • 수도

    방콕(Bangkok)

태국Thailand

 

태국Thailand

태국_

섬! 섬! 섬!2022-06-02

Island! Island! Island!


피피섬 뷰 포인트에서 내려다본 섬 전경


‘자유의 나라’라는 뜻을 지닌 태국은 동남아시아 중심에 위치해 인도차이나와 미얀마 남쪽을 잇는 관문의 역할을 하고 있다. 지형에 따라 산림이 우거진 북부, 농경지가 발달한 중부, 수많은 열대섬을 아우르는 남부로 나뉜다. 세로로 긴 태국의 특성상 북부와 남부의 기후적 차이가 큰 편이라 각 지역별 여행 적기도 미세하게 다르다. 남부를 중심으로 펼쳐진 1430여 개의 섬을 탐험하고 싶다면 12월에서 3월이 적합하다. 강렬한 태양 덕분에 공기가 건조하고 바다가 고요해지는 시기이기 때문. 그중 무려 2614km에 달하는 해안선 끝에 맞닿은 섬 세 곳에서 미지의 심해부터 토착 마을과 로컬 향신료까지, 태국의 본질을 경험해본다.


늦은 밤에 펼쳐지는 파이어 쇼가 감탄을 자아낸다


역동적 비치 탐험 — 피피섬
바다 곳곳에서 심신을 단련하다.

현지에 거주하는 외국인들은 태국에 3개의 여름이 있다고 말한다. 여름, 더운 여름, 몹시 더운 여름. 그래서 그들은 오히려 흐린 날을 날씨가 좋다고 표현하기도 한다. 태국인이 자주 쓰는 ‘짜이옌(차가운 마음)’이라는 말도 부정적인 단어가 아니라 ‘침착하다’는 긍정적 의미다. 푸껫과 안다만해 중간에 자리한 크라비주의 군도 중 하나인 피피섬Ko Phi Phi은 시원한 바다에서 ‘침착한’ 액티비티를 즐기기 적절한 곳이다. 이 섬은 총 6개의 군도로 구성되어 있으나 주로 유인도인 ‘피피 돈Ko Phi Phi Don’과 무인도인 ‘피피 레Ko Phi Phi Le’로 잘 알려져 있다. 유독 맑은 바닷물을 자랑하는 피피 돈의 롱 비치Long Beach에서는 스노클링과 스쿠버다이빙을 만끽할 수 있다. 항구에서 장비를 빌린 뒤 물속으로 뛰어들어 다채로운 산호초와 열대어를 만나본다.

수영을 충분히 즐긴 후에는 피피섬 뷰 포인트Koh Phi Phi Viewpoint에 올라봐도 좋다. 친절한 화살표를 따라 천천히 걷다 보면 야자수에 둘러싸인 피피섬을 한눈에 내려다볼 수 있다. 해가 질 무렵에는 깨끗한 백사장에서 자연의 에너지를 따라 움직이며 요가 자세를 취해보자. 고전적인 아쉬탕가 빈야사 동작을 통해 새로운 호흡법을 익혀본다. 전문성을 갖추고 싶다면 주 7회 운항하는 페리를 타고 남쪽으로 이동해보자. 말레이시아 부근에 위치한 리페섬Ko Lipe에서 프라이빗한 요가 클래스를 진행한다.

피피 레는 2000년에 개봉한 레오나르도 디카프리오 주연의 영화 <더 비치>의 배경지로 유명하다. 한때 제비집 요리를 위한 식재료 채집지였던 바이킹 동굴Viking Cave 또한 이곳에 자리한다. 바이킹 동굴은 이름에 걸맞게 과거 해적들의 은신처였다고 한다. 당시에는 값비싼 향료와 보석이 가득했을 동굴에 현재는 원숭이들이 출몰한다. 보트를 타고 동굴 깊숙이 들어가자 원숭이 무리의 날렵한 움직임이 눈에 들어온다. 이 일대를 ‘테이블 코럴 시티Table Coral city’라고도 부르는데 여기에 인공 조형물을 설치해 산호 지대의 재생을 돕고 있기 때문이라고. 덕분에 다이버들은 동굴 아래서도 다양한 수중 생태를 관찰할 수 있다.


자료 제공: 내셔널 지오그래픽 트래블러 (National Geographic Traveler), 한-아세안센터 (ASEAN-Korea Centre)
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